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Apple se defiende de acusaciones de evasión de impuestos en operaciones fuera de los EE.UU.

 

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Apple paga una parte justa de los impuestos que adeuda a los EE.UU. y a otras naciones, dijo el CEO Martes, a pesar de las críticas de los senadores de Estados Unidos acerca de que la empresa está evadiendo impuestos al trasladar los beneficios a las filiales que la compañía no considera residentes fiscales de ninguna nación.

El CEO de Apple, Tim Cook defendió la empresa martes ante un subcomité del Senado, diciendo que Apple no utiliza “trucos fiscales” en la asignación de cerca de dos tercios de sus ganancias en todo el mundo a tres filiales en Irlanda, donde la compañía ha negociado una tarifa del impuesto de sociedades de menos del 2 por ciento.

En realidad, Apple ha pagado un precio muy por debajo del 2 por ciento negociado en Irlanda, con una filial que no paga impuestos sobre la renta en los últimos cinco años, y otra que pagó 0,05 por ciento en Irlanda en el 2011, según un informe publicado el lunes en las investigaciones del subcomité del Senado de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales.

Pero Cook y otros dos ejecutivos de Apple defendieron sus decisiones fiscales antes del subcomité. Apple pagó una tasa impositiva efectiva del 30,5 por ciento en los EE.UU. el año pasado y podría ser el mayor contribuyente corporativo en los EE.UU., dijo Cook. La compañía emplea a 50.000 personas en los EE.UU. y sus productos soportan cientos de miles de empleos en Estados Unidos, dijo.

“Nosotros pagamos todos los impuestos que debemos -cada dólar”, dijo. “No sólo cumplimos con las leyes, sino que cumplimos con el espíritu de las leyes”.

Apple abrió su primera filial irlandesa en 1980 para vender productos en el extranjero y sigue teniendo importantes operaciones en Irlanda, dijo Cook y los otros ejecutivos. “Apple tiene operaciones reales en lugares reales con los empleados de Apple que venden productos reales para clientes reales”, señaló dijo Cook.

Aunque nadie acusado de Apple de violar la ley, algunos miembros del subcomité cuestionaron acuerdos de Apple con sus tres filiales irlandesas. El senador John McCain, republicano por Arizona, sugirió que Apple “inventó” un nuevo esquive de impuestos. Aunque Apple se considera como un gran contribuyente, también es “uno de los mayores evasores de impuestos”, dijo McCain.

Apple tiene una ventaja injusta sobre las empresas estadounidenses que no tienen operaciones en el extranjero y “no tiene la misma capacidad que usted para localizarse en Irlanda”, agregó McCain.

Cook no estuvo de acuerdo, diciendo que Apple paga una parte significativa de sus ganancias en impuestos. “Tenemos una baja tasa de impuestos fuera de los Estados Unidos, pero esto es para los productos que vendemos fuera de los Estados Unidos”, dijo. “No hay ningún cambio en curso que yo vea”.

Dos expertos fiscales dijeron al Subcomité que la decisión de Apple de asignar beneficios a las filiales sin residencia a efectos fiscales fue una estrategia fiscal inusual. La afirmación de Apple de que las filiales irlandesas son ni de Irlanda ni de EE.UU. para propósitos de impuestos, da a la empresa lo que los planificadores fiscales cariñosamente llaman “ingresos en el océano”, dijo Stephen Shay, profesor de impuestos en la Escuela de Derecho de Harvard y ex funcionario del Departamento del Tesoro de EE.UU.

Cuando Apple lanzó el testimonio diciendo que no usa trucos fiscales, “casi me caigo de la silla cuando leí eso”, agregó Richard Harvey, profesor de impuestos en la Escuela de la Facultad de Derecho y ex funcionario del Departamento del Tesoro de la Universidad de Villanova y los EE.UU. Servicio de Impuestos Internos.

El actual sistema de impuestos de los EE.UU. que permite a Apple a cambiar arbitrariamente cerca de dos tercios de sus beneficios a las filiales irlandesas necesita ser arreglado, agregó el senador Carl Levin, demócrata de Michigan y presidente del subcomité.

“No podemos continuar con un sistema en el que una empresa multinacional como un éxito fenomenal como la suya … pueda tomar una decisión donde los beneficios van a fluir”, dijo Levin a los ejecutivos de Apple. “Usted tomó una decisión unilateral [sobre] las que estos beneficios van a ser gravados o no gravados”.

Cook también pidió una reforma fiscal en los EE.UU. El sistema fiscal de EE.UU. es demasiado complejo y una alta tasa de impuestos del 35 por ciento desalienta a las empresas estadounidenses de traer ingresos de divisas de nuevo al país, dijo. “El sistema fiscal perjudica a las empresas estadounidenses, en relación con nuestros competidores extranjeros, que no tienen tales restricciones a la libre circulación de capitales”, dijo Cook.

El Congreso debería reducir el impuesto corporativo en los EE.UU. y permitir una tasa “razonable” en porcentajes de un solo dígito para los ingresos extranjeros traídos a los EE.UU., dijo Cook.

Algunos miembros del subcomité defendieron a Apple, diciendo que los ejecutivos tienen la responsabilidad de los accionistas de maximizar los beneficios y reducir al mínimo los impuestos que pagan.

“Francamente, estoy ofendido por el tono y el tenor de esta audiencia”, dijo el senador Rand Paul, un republicano de Kentucky. “Estoy ofendido por una intimidación de US$ 4,000,000,000,000, reprendiendo y acosando a uno de los mayores éxitos de Estados Unidos. Señálenme uno de estos políticos de aquí que no minimiza sus impuestos”.

El propósito de la audiencia no era avergonzar a Apple, sino mostrar la necesidad de una reforma en los impuestos, indicó Levin. Cook dijo que testificará voluntariamente en un esfuerzo por impulsar la reforma tributaria y no sentirse acosado por los senadores.

22/05/2013 – Gran Gross – IDG News Service – PCWorld