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12 cosas que debes saber sobre el conflicto entre Apple y Samsung

 

Esta es la historia sobre por qué el caso está en las cortes, cuánto más tiempo va a tomar, quiénes testificarán en el próximo juicio en los EE.UU., y más.

Las apuestas son altas tanto para Apple como Samsung Electronics en su tan anticipado juicio de violación de patentes delante de un jurado californiano, a iniciarse hoy. Para el cierre del procedimiento, un jurado de 10 miembros, bajo la guía de la juez distrital Lucy Koh, darán un veredicto que le costará a una de las partes miles de millones de dólares, y que cambiará el panorama competitivo en la industria de la electrónica de consumo. Quizá no sorprenda entonces que el The Wall Street Journal haya bautizado a este litigio “el juicio de patentes del siglo”.

Esto es lo que necesitas saber sobre este importante caso.

1. ¿Cuándo empezó todo esto?

Apple presentó su primera denuncia el 15 de abril de 2011. Samsung devolvió el golpe con una contrademanda unos días después, y los dos casos se combinaron eventualmente en uno solo.

2. ¿Por qué están discutiendo?

Apple alega que Samsung copió “deliberadamente” el diseño del iPhone y el iPad, así como su empaquetado, al crear su smartphones Galaxy y tablet PCs Galaxy Tab. Apple tiene una lista de patentes que asegura han sido violadas por Samsung, y un gráfico simpático que muestre la transformación en el diseño de teléfonos de Samsung antes y después del iPhone. Esta transformación es, de acuerdo a Apple, “la historia básica de nuestro caso”.

Samsung sostiene que todos los alegatos de Apple son falsos, y que la industria de electrónica del consumidor se fija a menudo en productos anteriores en busca de inspiración. Tiene su propia gráfica diseñada para contradecir las afirmaciones de Apple y demostrar que Samsung ha tenido al menos mock-ups de teléfonos táctiles a tamaño completo antes de que el iPhone saliera a la venta. Samsung también estará a la ofensiva, argumentando que Apple infringió una serie de sus propias patentes sobre tecnologías en teléfonos celulares.

3. ¿Qué es lo que quieren?

Dinero y prohibir las ventas de cualquier producto que se descubra esté infringiendo sus patentes. Apple pide al jurado que le otorgue US$ 2.525 millones en daños. Luego espera que la corte triplique esta cifra mediante un estatuto legal estadounidense que permite a los jueces multiplicar los daños para castigar una conducta malintencionada. Samsung quiere un pago de regalías equivalente al 2,4 por ciento del precio de venta de cada producto que esté usando incorrectamente sus patentes, así que en potencia podría cobrar parte de las ventas de iPhones y iPads.

4. ¿Hay algo más en juego?

Quizá de manera más amplia, el caso podría ayudar a determinar dónde marca la línea el sistema legal estadounidense entre lo que cuenta como copia y lo que es innovación. También podría influenciar el debate sobre el sistema de patentes en dicho país, que ha sido criticado por mostrarse muy liberal a la hora de registrar patentes muy amplias que a su vez restringen la innovación y llevan a demandas innecesarias.

5. ¿Quién estará en el estrado de los testigos?

Parece que no habrá un reparto tan lleno de estrellas como el que presentó el juicio entre Oracle y Google, donde los CEOs Larry Ellison y Larry Page prestaron sus respectivas declaraciones.  Quizá el nombre más grande en la lista de testigos presentada sea el de Phil Schiller, vicepresidente senior de marketing mundial en Apple, quien se deja ver a menudo en los lanzamientos de productos de Apple. Samsung tendrá a Richard Howarth, uno de los jefes de diseño que trabajaron en el proyecto del iPhone original.

6. ¿Qué podríamos aprender de esto?

Una vista al interior del mundo corporativo, algo de chismes y cápsulas de información para entender mejor cómo se maneja una compañía así de poderosa. Ya descubrimos, por ejemplo, que Apple encontró inspiración en Sony para el diseño original del iPhone, y que Samsung, en palabras del magistrado Paul Grewal, “mantuvo la trituradora encendida” cuando debía haber seguido enviando correos electrónicos en anticipación al caso. Algunos memos internos podrían parecer embarazosos, como cuando Samsung  envió correos que hablaban del “hermoso diseño” del iPhone y los mensajes de marketing en Apple que discutían cuántas características del iPhone no eran las primeras de su tipo.

7. ¿Qué no aprenderemos?

Los abogados de ambas compañías han sido muy liberales con el gran marcador negro para censurar datos, ocultando grandes pedazos de texto en las versiones públicas de sus documentos. Reuters presentó una queja a la corte y la juez Koh sermoneó a ambos lados por pedir que muchos documentos sean sellados. La juez les advirtió que deberían asumir que la mayoría de sus papeles presentados sería abierta al público. Una reunión final el 27 de julio, previa al juicio, trató de establecer qué temas se discutirían sólo a puertas cerradas. A ambos lados se les dijo que no podían entregar cierta información, incluyendo el caso de Samsung las declaraciones de Steve Jobs acerca del sistema operativo Android de Google, sobre el que funcionan los productos de Samsung.

8. ¿Dónde tendrá lugar esto?

La corte distrital de San Jose, en el estado de California, un edificio gubernamental en el corazón de la ciudad, a unos 80 kilómetros de San Francisco. La corte tendrá una habitación con circuito cerrado de televisión en anticipación a la alta demanda de asientos.

9. ¿Cómo puedo seguir el caso?

La transmisión televisada no estará disponble en línea, y no se permitirán cámaras dentro de la corte. Los ciudadanos sí pueden visitar la corte por su cuenta, dado que el caso está abierto al público.

10. ¿Cuánto tiempo va a tomar esto?

Se eligió a diez jurados de un grupo de 75 este lunes. La juez Koh está dándole a cada bando 25 horas para argumentar su caso, y ha programado las audiencias en un calendario de 18 días desde agosto hasta inicios de setiembre. No queda claro si hará falta usar todo ese tiempo.

11. ¿Cuánto costará?

Buena pregunta. Cada lado tiene un ejército de abogados. Las presentaciones anteriores han demostrado que lo socios de Morrison Foerster, quienes representan a Apple, van a cobrar una tarifa promedio de US$ 582 por hora. Y los de Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan, del lado de Samsung, cobrarán US$821 por hora. Todo el caso de seguro costará millones de dólares en honorarios para los abogados, y también le costará a los contribuyentes californianos por el tiempo de la corte.

12. ¿No sería más fácil que lo resolvieran fuera de los tribunales?

Sí. Pero eso no pasó.

PCWorld – 31/7/2012

 

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